Chichen Itza es troba com les ruïnes maies més importants, amb encant i encant més de 100 anys després de ser freqüentat com a local turístic a la Península de Yucatán a principis del segle 20. Avui més de 1.4 milions de visitants acudeixen a la localitat cada any, per conèixer els Mayas, veure com han viscut, honorar el solstici d'hivern i estiu que van fer els maies i sorprendre la seva civilització una vegada més poderosa i extensa.

No obstant això, malgrat la familiaritat de Chichen Itza en la cultura moderna entre els aficionats a la història, gràcies en part al seu paper en les suposades profecies mayas pel que fa a 2012 i el seu lideratge, segueix sent misteriós. En part, es deu a la importància del solstici d'estiu per als maies i els maies, que fem una ullada més curta.

Piràmide de Kukulkan, 1895. Després de només lleuger treball realitzat per netejar la vegetació, principalment al llarg de l'escala. Cortesia de la Biblioteca de la Universitat de Cornell.

La Llegenda de Chichen Itza

Situat a només 40 minuts de Valladolid, Chichen Itza és una figura central a Yucatán i la tradició maia. Aquest centre de la regla maia va romandre així fins a mitjans del segle X, abans que Francisco de Montejo el Jove i el seu grup de conqueridors indo-espanyols van obtenir el control total de la península.

El que va passar durant els pròxims anys 300 segueix sent debatut, però per l'explorador francès 1860 Désiré Charnay va enquestar a Chichén Itzá i va prendre nombroses fotografies que va publicar a Cités et ruines américaines, publicat a 1863. Per aquesta època, Chichen Itza havia sofert un període d'oblit, havent estat recuperat per la densa selva Maya que l'envolta.

La base serpentina d'El Castillo, 1895. Cortesia de la Biblioteca de la Universitat de Cornell.

L'evidència en l'obra de Charnay mostrava a Chichen Itza gairebé completament cobert de raspall forestal, i la gran Piràmide de Kukulkan només es distingeix del desert per alguns peus de pedra original visibles en l'àpex.

Chichen Itza avui

No obstant això, Chichen Itza ha conservat la seva antiga glòria, ara com una joia prístina entre l'arqueologia occidental tant per als historiadors com per als turistes, gràcies a la tasca d'excavació iniciada a 1923 per la Carnegie Institution. Aquest treball ha donat lloc a la descoberta de relíquies, història, ritus i llegendes mayas que han capturat no només la imaginació de l'àvid historiador, sinó del públic en general. Avui en dia, Chichen Itza es troba a l'espatlla amb espatlles amb mamuts de ruïna històrica, com ara Machu Picchu, Petra i les piràmides de Gizeh a Egipte.

Llavors, què vol veure Chichen Itza? On es classifica entre els grans descobriments arqueològics de la memòria recent? Vam tenir l'oportunitat de visitar aquesta majestuosa ciutat maya, tocar les pedres i meravellar-nos en els èxits arquitectònics que is Chichen Itza, i admet que mereix el seu lloc entre els fonaments de la història abans esmentats.

Com visitar Chichen Itza

Chichen Itza es troba a la zona central-occidental de la península de Yucatán, a poc més de 90 minuts de la ciutat més gran de la costa oest de Mèrida. Volar a Mèrida és la forma més senzilla d'arribar a les ruïnes, ja que d'aquí es pot simplement arrendar o llogar un cotxe. Si el pla és viatjar per la totalitat del Yucatán, us recomanem llogar un cotxe. No obstant això, si us passa amb els viatges a Chichen Itza, allotjant-vos-hi, i allotjant-vos a prop de la zona, farà una cabanya.

A la zona, hi ha diversos allotjaments a Chichen Itza per a viatgers de tots els pressupostos. La nostra recomanació és també el primer hotel construït a la zona, el Mayaland Hotels & Bungalows, construït a 1923. Es tracta d'un hotel econòmic que no se senti com un, amb bungalous a l'aire lliure i un ambient molt històric que és molt fidel al Yucatán. De fet, Mayaland encara és propietat i està operada per la mateixa família que la va obrir fa gairebé 100 anys. Des de qualsevol dels hotels locals, podeu obtenir un cotxe de lloguer molt econòmic que us portarà a les portes d'entrada.

Entrada a Chichen Itza.

Quan passis el dia a Chichen Itza, tingueu en compte que ho és calenta, amb temperatures de l'estiu regularment creixent per sobre de 100 graus Fahrenheit. Estar ben preparat per a això és quelcom que pot fer o trencar amb una experiència agradable, ja que la intensa calor de Yucatán pot ser perillosa per a aquells que no estan físicament equipats per estar en aquest tipus de medi ambient durant llargs períodes.

Files de venedors en entrar a Chichen Itza.

Tot i que hi ha aigua i aperitius disponibles a l'entrada, hi ha poc disponible una vegada que ingresseu al recinte, i necessitarà diverses hores per veure correctament tot el que hi ha per veure. Tenint en compte això, voldreu portar una motxilla amb diverses ampolles grans d'aigua, així com alguns aperitius per evitar la fam. Encara que no pugueu pujar a cap de les estructures, hi ha una bona quantitat de passejades amb només una moderada oportunitat d'ombra en moltes seccions de la ciutat.

Voldràs reconèixer que aquesta és, de fet, una ciutat, no una simple piràmide. Hi ha infinitat d'oportunitats per a la fotografia, així que assegureu-vos que les vostres bateries estiguin cobrades. No només les grans estructures són oportunitats increïbles per als obturadors, sinó també els petits detalls. Les pedres que han caigut amb el temps, les iguanes i altres animals salvatges que participen en el joc de cavalls, així com les oportunitats per a l'enquadrament i els contrastos de colors i ombres de Chichen Itza fan que aquest sigui el somni d'un fotògraf.

Coses a veure a Chichen Itza

L'atractiu principal de Chichen Itza és El Castillo, l'estructura més gran de la ciutat. Més coneguda formalment com la piràmide de Kukulkan, aquesta piràmide de pedra calcària és de peus 98 de terra a temple i va ser descrita per primera vegada pel frare Diego de Landa en el manuscrit Relació de les coses de Yucatán, després del seu retorn a Espanya després de la conquesta del Yucatán.

Chichen Itza fa una gran foto de portada!

El Castillo domina la Plataforma Nord de Chichen Itza, i es presenta com una salutació megalítica als patrons que entren a la ciutat. Sorgit dels arbres, El Castillo es fa visible a través de les branques només breument en l'últim instant abans d'entrar a l'obertura del pati principal. Hi ha moltes característiques interessants a El Castillo, incloent-hi les figures serpentines que aparentment s'arrosseguen per les escales durant les tardes dels equinoccis de primavera i tardor, que acaben a les balustrades a la pedra semblant al seu serp, Déu Kukulkan.

El Castillo exemplifica un altre estàndard de l'arquitectura piramidal mesoamericana, on els constructors superposarien una piràmide més gran per sobre d'un menor, sovint el lloc de les cerimònies religioses més importants i segures. A mitjan 1930, es va confirmar que va ser el cas d'El Castillo, quan una excavació va revelar una escala oculta al capdamunt de la piràmide, que va conduir a una piràmide de rèplica més petita a l'interior de l'estructura exterior.

No hi ha una mala vista de El Castillo, sobretot el més proper que tingueu.

El Castillo és una autèntica meravella de tots els costats i, tot i això, voldreu dedicar-vos a passejar i gaudir dels diversos angles d'aquesta estructura malgrat la impossibilitat de tocar-la o arrossegar-hi. Quan era possible, la piràmide va crear un gran desafiament ja que presentava passos 365 a l'àpex (un per cada dia de l'any). Això era exemplar de la fascinació maia i l'experiència en la comprensió del moviment del cel, que era primordial en la seva creació del calendari maia.

The Great Ball Court

El segon lloc més important de Chichen Itza, i un de macabre importància històrica, és el Great Ball Court.

Gravats al llarg de les parets entrant al Great Ball Court.

El major dels pistes de boles identificades 13 a Chichen Itza, el Great Ball Court va ser el lloc de l'antic joc de futbol Maya anomenat pitz, una part important de la vida política, religiosa i social. Jugat amb una bola de cautxú o pedra que va en grandària des de la d'un softball fins a una pilota de futbol. Els jugadors intentarien rebotar la pilota, sense utilitzar les mans, a través d'un cercle de pedra adossat a les parets interiors de la pista de pilota.

The Great Ball Court.

Els jocs de la pilota maia van ser molt més que simplement d'oci o de naturalesa social. Sovint, aquests jocs es van fer com un testimoni d'importància social per a individus o, en casos més terminals, una lluita per la vida. El joc de pilota va brindar l'oportunitat de mostrar devotament als déus sacrificant els opositors perdedors del joc i, en alguns casos, els guanyadors. Els mayas creien que aquesta devota demostraria als déus la seva lleialtat i força de creença, la qual cosa va provocar l'evasió de les sequeres i la prosperitat per a la ciutat i els seus habitants.

L'extrem llunyà del temple és un impressionant i petit edifici de maçoneria anomenat Temple de l'home barbut. Donat el punt de vista de l'edifici, alineat amb el centre de la pista de pilota, es creu que aquest temple estava previst per a la reialesa o els convidats per veure el joc. Més enllà d'aquest temple es troba el Mur d'un Mil Calaveres, testimoni de la naturalesa sacrificadora de la pista de pilota i la importància dels mateixos jocs.

L'ominosa Mur d'un Mil Calaveres.

A mesura que camineu per l'herba de la pista, hi ha una sensació d'energia misteriosa que l'encapsula a mesura que adonareu de l'origen de la zona, així com dels propòsits per als quals va ser construït. Altres observatoris i temples se situen al cim de la muralla que dóna a El Castillo, sempre que sigui probable que es reuneixi a la reialesa, i gairebé es pot observar aquells ulls que s'aprecien en observació.

El temple lateral a mesura que entra al Great Ball Court, lloc d'un observatori i possible localització de sacrificis.

Mentre que El Castillo i el Great Ball Court són les dues atraccions més populars de Chichen Itza, hi ha molt més que dóna credibilitat a aquesta ciutat com una de les ruïnes més fascinants del món.

El Caracol - L'Observatori

L'edifici anomenat The Snail (El Caracol) va ser un observatori construït per astrònoms a Chichen Itza, el coneixement dels cossos celestes va conduir a la creació del calendari maya.

Dues finestres de la torre s'alineen amb els punts de muntanya de Venus més al nord i al sud, mentre que les cantonades de la plataforma de l'Observatori s'alineen amb la sortida del sol durant el solstici d'estiu i la posta de sol durant el solstici d'hivern. L'edifici es diu The Snail perquè a l'interior de la torre cilíndrica es troba una escala de cargol a la zona de l'observatori, tots els edificis del Maya.

Temple dels Guerrers

Més enllà d'El Castillo, a prop de la part posterior de Chichen Itza, es troba el Temple dels Guerrers. Es tracta d'una gran piràmide escalonada flanquejada pel Grup de Mil Columnes, columnes de pedra que representen guerrers maies.

Més de les estructures tallades ornamentalment a Chichen Itza, el temple i les columnes que l'envolten estan plenes de gravats de baix relleu que representen guerrers, batalles i imatges serpentines en honor dels déus.

Un passeig informal gaudint del Grup de Mil Columnes.

El Temple dels Guerrers encasca l'estructura primària, anomenada The Temple of the Chac Mool. Chac Mool és un important personatge mesoamericà, considerat part deïtat i part paraphenalia religiosa utilitzada pels sacerdots durant les seves cerimònies.

Entesa com a representant d'actes de lliurament als déus, Chac Mool sempre es representa en una posició semi reclinada i els detalls encara no s'entenen completament. Era potser una oda al canvi de les estacions, als solstis d'hivern i d'estiu? No podem saber-ho. El que sí sabem és que Chac Mool es troba a tota l'Amèrica Central i està molt lligat a la cultura mesoamericana. Aquesta mateixa representació es pot trobar a les civilitzacions antigues, com Tikal i Tenochtitlan.

Les Mil columnes, de prop.

Es creu que les columnes que envolten el Temple dels Guerrers, encara que exposades avui, eren un cop recolzades per una gran estructura de cobertes que envoltava els terrenys. Més enllà d'aquest temple i columnes, un passeig informal al fons del complex revela pistes de pilota menors addicionals i talles petites exemplars de la zona.

Llangardaix sota llangardaix a Osario!

L'Osario, Temple de Xtoloc, i molt més!

La segona piràmide escalonada més gran de Chichen Itza, The Osario, té molt en comú amb El Castillo, tot i que és més petit, ja que hi ha un temple sobre el qual quatre escales es dirigeixen cap avall. A diferència d'El Castillo, el centre revela una obertura a la piràmide que condueix a una cova natural de peus 40 a continuació.

El temple de Xtoloc, a prop de la plataforma Osario, és un temple recentment restaurat que té vista amb el segon cenote més gran de Chichen Itza, anomenat així per la paraula maya d'iguana, "Xtoloc". El temple conté pilastres tallades amb imatges de persones com a representacions de plantes, ocells i escenes mitològiques.

Entre el temple Xtoloc i l'Osario hi ha diverses estructures alineades: La Plataforma de Venus, la Plataforma de les Tombes i una petita estructura rodona que no té nom són totes les plataformes religioses secundàries o terciàries per a celebracions i cerimònies.

Sagrat Cenote i Cenote Xtoloc

Chichen Itza també és el lloc de dos cenotes molt importants: Sagrat Cenote i Cenote Xtoloc. El Cenote Sagrat és el més important de tots els cenotes del Yucatán, ja que va servir com a principal lloc de sacrifici a Chichén Itzá.

Els sacrificis, tant animals com humans, tindrien lloc en el Cenote Sagrat com una manera d'evitar la sequera a través de les benediccions dels déus. En els últims anys, l'exploració a la zona ha descobert restes humanes profundes als cenotes en plataformes de rock natural. Probablement, això és indicatiu de la causa potencial de la desaparició dels mayas, ja que la sequera hauria conduït a una disminució dels nivells d'aigua del cenote, essencials per a la supervivència maia. Els sacrificis en aquesta zona haurien estat un motiu obvi als déus per reduir els efectes de la sequera.

Avui en dia, tant el Cenote Sagrat com el Xtoloc són punts populars per als turistes que parlen un lloc per refrescar-se, amb el Cenote Sagrat el lloc de moltes competicions de busseig de penya-segats.

Chichen Itza espera a l'entrada ...

Feu història a Chichen Itza

Ja sigui un amant de la història, un viatger o simplement algú que aprecia la cultura antiga, Chichen Itza és una visita obligada. Ha ocupat el seu lloc entre les Noves Meravelles 7 del Món, que es posen al costat del Taj Mahal, Machu Picchu o qualsevol altre lloc antic del món.

Vine aquí per explorar el centre de la cultura maya a la Península de Yucatán, que serà sorprès per la ciutat i que els ressons de la història.

2 Comments on "Visita a Chichen Itza: explorant la ruïna maya més popular al solstici d'estiu"

  1. OH DÉU MEU! Aquesta publicació em recorda molt per una visita ràpida a Chichen Itza. Va ser un increïble recorregut turístic que he gaudit tot i que va ser curta. Encara no puc oblidar la piràmide alta de Kukulkan, que va ser la primera vista que ens va donar la benvinguda a la ciutat. No puc deixar de veure aquesta ciutat una vegada més; Aquesta publicació em recorda que encara tinc molt més per veure.

    • Gràcies Cindy! M'alegro que hagis gaudit de la publicació!